Medio 2013 verscheen Het Kasteel van Elmina, mijn reis door de Nederlandse geschiedenis in West-Afrika. Centraal daarin staat het oudste Europese gebouw in Afrika ten zuiden van de Sahara en hoofdkwartier van de Nederlandse slavenhandel: het kasteel van Elmina. Vanuit Elmina trek ik het Afrikaanse binnenland in. Onderweg beschrijf ik de geschiedenis van de slavenhandel, en de impact ervan.

Bekroond met:
M.J. Brusseprijs

Genomineerd voor:
E. du Perronprijs
Bob den Uyl Prijs

Uit de recensies:
‘Een geschiedenisles vanjewelste, des te pakkender omdat de leraar er ook een persoonlijk verhaal van maakt. Het onderwerp is bekend, maar als je zijn boek hebt gelezen, besef je dat je er vrijwel niets van wist: de Nederlandse slavenhandel in Afrika. […] Waren alle geschiedenislessen maar zo.’ Het Parool, ****
(Lees hier de hele recensie)

‘Het is prachtig, het is spannend en het is evenwichtig.’ Nederlands Dagblad

Een boeiend reisverslag waarin deze eeuwen durende maar vergeten geschiedenis tot leven wordt gewekt. De Volkskrant, **** (Lees hier de recensie)

‘Het beste boek’ over het Nederlandse slavernijverleden. Historisch Nieuwsblad

‘Met aanstekelijke onbevangenheid verheldert hij een gevoelige kwestie (…). Veel vaart (…) sterke beelden (…) een goed oog voor de dubbelzinnigheden van de geschiedenis (…) en vooral een vreselijk goede pen.’ NRC Handelsblad, ***

‘Hier is een rasreporter aan het werk. (…) Een intellectueel eerlijk boek.’ De Standaard, ****

‘Leest als een mengeling tussen een avonturenroman en geschiedenisboek. (…) Een page-turner. Iedere bladzijde bevat een intrigerend verhaal (…) Een bruisend boek.’ Schrijfster Aliefka Bijlsma op Geestverwanten.nl

‘Geschiedenis is politiek en het verleden is het heden – of andersom. Dat blijkt in dit mooie boek keer op keer.’ De Groene Amsterdammer

De geschiedenis van de slavenhandel vanuit Elmina was nog niet eerder grondig geschreven. Dit boek heeft dat nu goedgemaakt. ‘En hoe! Letterlijk alle sporen heeft hij onderzocht om te zien hoe de slavenhandel zich voltrok,.’ De Parbode, Surinaams opinieblad, *****

Een geslaagd en interessant boek. Vijf eeuwen geschiedenis van de Goudkust en andere streken in de wereld samengebald. ‘Van Engelen schotelt de lezer op zeer verteerbare wijze veel belangwekkende informatie voor. Zonder het leed te bagatelliseren probeert hij waarheid en verdichting uit elkaar te halen.’ Trouw

‘Helder en grondig.’ Het Financieel Dagblad

‘Van Engelen schreef met vlotte pen een gelaagd boek, waarin de verschillende paradoxen in de geschiedenis van en herinnering aan de slavernij en slavenhandel aan bod komen. Daarmee behoort dit boek tot de beste publicaties over de slavernijgeschiedenis die in dit herdenkingsjaar uitgekomen zijn.’ Geschiedenis Magazine

‘Marcel van Engelen geeft meer kleur aan een zwarte bladzijde in de wereldgeschiedenis (…) en Het kasteel van Elmina leest als een spannend verhaal.’ Amigoe, Antilliaans dagblad.

‘Zeer lezenswaardig (…) Van Engelen is vooral geïnteresseerd in de feiten‚ en die laten zien dat de werkelijkheid een stuk complexer was dan het cliché van de blanke dader en het
zwarte slachtoffer.’ Wordt vervolgd – Amnesty International

‘Breed perspectief (…) bijzonder informatieve studie (…) toegankelijk verteld. Wie graag meer over de Nederlandse slavenhandel te weten wil komen, doet er goed aan Het kasteel van Elmina te lezen.’ Athenaeum Boekhandel (Lees hier de recensie)

‘Het kasteel van Elmina is een boeiend boek, dat tot nadenken stemt.’ Provinciale Zeeuwse Courant (PZC).

‘Van Engelen verwijst het verhaal dat de technologisch en economisch superieure Europeanen naar Afrika kwamen om daar met spiegeltjes en kraaltjes de argeloze, onwetende, onontwikkelde Afrikanen te manipuleren, naar de prullenbak. (…) Een pijnlijk boek dat verplicht zou moeten zijn in het middelbaar onderwijs.’ Literatuurplein / Bibliotheek.nl (Lees hier de recensie)

‘Een boek dat in belangrijke mate bijdraagt aan onze kennis van dit deel van de geschiedenis.’ Afrikanieuws.nl

En zie ook:
Recensie op Afrikaanse Toestanden
Recensie op Sargasso.nl
Recensie op Cuttingedge.be